Маскарад. Кусочек

Обновлено от 14.08.2019. Комментарии просьба оставлять в общем файле.

Форма: Маскарад
Жанр:

Скачать: fb2.zip

Слушать онлайн: Маскарад. Кусочек

Читать онлайн: Маскарад. Кусочек

Особняк Орбисов, 20 марта 1833

Как и предполагал Ксандр, лорд и леди Орбис бесконечно обрадовались тому, что вместо вдовствующей леди Дрейк и ее невестки к ним в гости прибыла бывшая супруга старшего принца. Конечно, они оба достаточно хорошо скрывали свою радость и выразили сожаление по поводу плохого самочувствия обеих дам, но Леора научилась видеть куда больше, чем раньше. Она не знала, чего стоило подруге взять с собой обеих кузин и при этом оставить старших родственниц дома. В последние пару дней им хватало более серьезных проблем, чтобы вникать в каждую мелочь.

Неожиданно открывшийся заговор, о котором Дари рассказала с полного согласия брата, поглотил все внимание леди Нисл. Особую пикантность происходящему придавало то, что Декстер оставался в полном неведении. Или умело делал вид, что ничего не знает. Когда речь заходит о бывшем наследнике, ни в чем нельзя быть уверенным. Однако до сих пор он никак не вмешивался в их планы, не пытался что-то узнать, а его ежедневные письма содержали лишь короткие пересказы будней во дворце. Леора с некоторым трепетом ожидала, что произойдет, когда бывший супруг узнает о произошедшем. И хорошо бы, если это случится, когда они смогут реализовать свой план.

Пока же она расточала улыбки и поддерживала беседу о плачевном состоянии столицы. Ее усадили по правую руку от хозяйки дома, напротив ее дочери. Дальше по обеим сторонам стола сидели лин Дрейк, а рядом с хозяином дома Дариенна и Дамиир. Лорд Орбис уже несколько раз начинал заговаривать о делах, но его мягко одергивала хозяйка дома, намекая, что все серьезные разговоры лучше вести на сытый желудок. Конечно, их поведение являлось частью задуманной заранее игры. В которую не вписывался лишь лан Орбис, сидящий молчаливым и бледным истуканом.

Применив Зрение, леди Нисл уже заметила на мужчине оковы клятвы. Сила Слова опутывала его с головы до ног. Неудивительно, что выглядел он не самым лучшим образом. Такое количество воздействия может отрицательно сказаться на здоровье. После путешествия с Декстером она куда лучше понимала природу Силы и последствия ее применения. И хозяин дома явно на нее не скупился. Вопрос лишь в том, как он планировал скрыть подобное от короля?

Единственное, что оставалось непонятным и неизвестным Ксандру, и что в первую очередь интересовало сеть Надзора - то, каким образом лорд Орбис планировал заставить Дайтона жениться на его дочери. Одно дело - принудить молодого принца, обремененного моралью, и совсем другое - сильнейшего демона Алазина. Пока подходящих теорий не возникало, но после столкновения с фанатиками, брат предпочитала перестраховаться. Однако для официального обвинения и последующих за ним мер требовались свидетели и показания, а добыть их без Дамиира было сложно.

Когда обед подошел к концу, хозяин дома пригласил Дариенну и племянника в кабинет для обсуждения каких-то вопросов, а Леора с другими дамами отправилась в гостиную. Юные лин тут же с жаром принялись обсуждать наряды для предстоящего торжества, а ей в собеседницы досталась леди Орбис.

- Ох уж эта юность... - протянула дама, снисходительно посмотрев в сторону своей дочери и гостий. - Насколько я понимаю, для лин Дрейк это первый визит в столицу?

- Да, и они полностью очарованы, - улыбнулась леди Нисл, готовясь ко второму акту разыгрываемого представления.

- Кларисса тоже впервые посетила Саладор. Надеюсь, нам удастся попасть на маскарад, чтобы достойно представить ее обществу на торжестве.

По негласным законам высшего света, юные лин не могли присутствовать на балах до первого посещения маскарада. Все, что их ждало на свадьбе в таком случае - это присутствие в Соборе и на ужине, затем девочкам пришлось бы удалиться. Если бы король не подумал обо все заранее...

- Залы маскарада откроют уже завтра, и к вечеру они будут готовы для посещения. Маде-лорд предвидел, что многие Рода в этом году не смогли представить своих лин свету, и решил подарить им последнюю декаду марта.

- О, какая чудесная новость! - непритворно обрадовалась собеседница, бросив быстрый взгляд на дочь, которая определенно все слышала, судя по загоревшимся глазам. - Но откуда вам это известно, миледи?

- От самого короля, разумеется, - Леора продолжала улыбаться, мимолетно отмечая, что отменно научилась носить маску. - Мы хорошо общались в годы моего замужества и до сих пор сохранили хорошие отношения.

- Да, ваш дебют несколько лет назад стал буквально сбывшейся сказкой. Сколько юных лин мечтает выйти замуж за принца...

- И лишь немногие мечтают с ним развестись, - перебила поток восхищенных слов леди Нисл, заставив собеседницу неловко умолкнуть. - Так бывает, когда сказка кончается.

- Но вам ведь удалось получить весьма высокое положение благодаря этому браку, - попыталась сгладить неловкость леди Орбис.

- У любых даров от Аргусов есть две стороны. Я стала главой Рода, но в моем распоряжении лишь клочок умирающих земель и великая миссия по возрождению былого величия. Сомнительное положение, не так ли?

- Но разве король не поможет вам, раз у вас сохранились с ним столь теплые отношения? - дама продолжала настойчиво гнуть свою линию, пытаясь узнать важное для себя.

- В сложившихся обстоятельствах король не может одаривать милостями всех желающих. Его положение весьма шатко. Ему нужна поддержка сильного Рода. Конечно, сейчас он окружен верными людьми, но необходимо нечто большее, чтобы обеспечить королевству стабильность.

- И что же? - хозяйка дома едва заметно нахмурилась.

- Наследник, - Леора пожала плечами. - Только продолжение Рода Аргусов обеспечит Алазину мир и спокойствие. Но сначала потребуется брак, а точнее сделка с подходящим Родом.

- И у короля уже есть кто-то на примете? - проглотила наживку леди Орбис.

Леди Нисл вздохнула и опустила взгляд на сложенные на коленях руки.

- Маде-лорд не обсуждает со мной подобные вопросы. Все же брак короля - дело весьма и весьма серьезное. Я лишь знаю, что подбором невесты будет заниматься королева Луиза, но немаловажным для кандидатки будет то, что сможет предложить ее Род маде-лорду. Брак по любви сейчас будет весьма некстати, поэтому повторения сказки не выйдет...

Она покосилась на замершую с задумчивым видом хозяйку дома и мысленно похвалила себя. Все, что нужно, сказано. Теперь осталось дождаться возвращения Дариенны и покинуть гостеприимный особняк.

Обед тянулся бесконечно. Дамиир едва притронулся к предложенным блюдам. Из-за дядиных воздействий у него постоянно ныли виски, а теперь еще и начало тошнить. Запах еды вызывал отвращение, хотелось пристроить голову на подушку и полежать в тишине и темноте. Раньше он считал, что мигрень - чисто женское недомогание, но теперь убедился в обратном.

Беседа за столом прошла без его участия. Слова сливались в один бессмысленный поток, звяканье приборов раздражало и усиливало дурноту. Лан Орбис искренне сомневался, что выдержит вечер до конца. В какой-то момент обморок даже показался ему отличным выходом из положения. Не придется играть по дядиным правилам. Однако, подумав еще немного, он пришел к выводу, что лорда Орбиса его состояние не остановит. Да и следовало любым способом предупредить леди Дрейк о планах главы. Вот только как, если он даже языком ворочать не способен, если это не на благо Роду?

Найти ответ на вопрос до конца обеда так и не удалось, а затем дядя, как и хотел, пригласил гостью в кабинет, а ему велел присоединиться. Пришлось подчиниться.

Стоило отметить, что Дариенна вела себя совершенно спокойно в рамках вежливости и этикета. Если бы не появление леди Нисл, Дамиир решил бы, что дама наслаждается светским визитом и общением с хозяевами дома, но присутствие бывшей супруги лорда Аргуса несколько меняло ситуацию. Ему даже показалось, что дядя замешкался, не зная, какой гостье уделить больше внимания, но в последний момент решил придерживаться озвученного плана. А его супруга включилась в игру, хлопоча вокруг еще одной главы Рода. Жаль, что он не увидит происходящего в гостиной...

Лорд Орбис занял привычное место за письменным столом, предварительно усадив леди в кресло для гостей, предложил ей выпить, выслушал вежливый отказ и начал пространно рассказывать о планах ведения торговли. О присутствии в комнате еще одного представителя Рода он, казалось, забыл. Впрочем, все укладывалось в его игру.

Через четверть часа, когда оба главы углубились в обсуждение некоторых деталей, в кабинет вошел лакей и передал, что лорда Орбиса спрашивает некий настойчивый посетитель. В обычной ситуации дядя приказал бы выставить наглеца вон, но сегодня извинился перед гостьей и, словно вспомнив о племяннике, попросил развлечь даму в его отсутствие.

Дверь за ним закрылась бесшумно, оставив их наедине.

- Я уже думала, он действительно хочет обсудить торговлю, - пробормотала Дариенна и пристально посмотрела на него.

Дамиир почувствовал себя неуютно. С одной стороны, воздействие Слова требовало от него завести беседу о последних новостях и постепенно сместить акцент на короля, но с другой - он любыми путями хотел объяснить свое поведение.

- Не сдерживайтесь, лан, говорите то, что должны, иначе будет хуже.

Леди легко покинула кресло и направилась к нему.

- Как вы поживаете? - дурацкий вопрос сам сорвался с губ, хотя на самом деле ему отчаянно хотелось понять, что происходит.

- Ваш дядя несколько перестарался, желая подчинить вас своей воле. Полагаю, позже он заставит вас пересказать наш разговор, - дама обошла его стул и остановилась за спиной, положив руки на плечи. - Не дергайтесь, я постараюсь немного поправить его вмешательство. А вы говорите, говорите...

- Как проходит подготовка к свадьбе? - от ладоней по затылку распространилась прохлада, тошнота отступила. - Вы часто бываете во дворце?

- Совсем недавно у меня была аудиенция у короля, скажите лорду Орбису, он заинтересуется. Подробности не разглашаются, но речь шла об одном из моих подопечных.

Тонкие пальцы начали осторожно массировать шею. Мысли немного прояснились, а ноющая боль стала не столь настойчивой.

- Маде-лорд прислушивается к вашему мнению?

В ответ донесся тихий смешок, а Дамиир прикрыл глаза, наслаждаясь отсутствием дурноты. Он совершенно не понимал происходящего, но предпочел не задавать лишних вопросов. Леди права, как только гостьи уедут, дядя устроит ему форменный допрос, и солгать не выйдет. Разве что скрыть кое-какие нюансы. А дальше остается лишь надеяться на проницательность дам и на то, что они перескажут подробности визита Ксандру. Тот сможет понять. Возможно...

- Так получилось, что королю требовалась помощь, и Род Дрейков оказал ее, поэтому сейчас находится в фаворе. Думаю, перспективы весьма и весьма соблазнительны. Драконы и змеи всегда ходят рядом.

Губы тронула улыбка. Пожалуй, он с удовольствием перескажет главе их диалог. И понаблюдает за реакций. Лорд сделает определенные выводы из услышанного. Поспешные. Возможно, неверные. А возможно, вполне реальные. И это вынудит его действовать. Торопиться. И тогда он наверняка совершит ошибку.

Следующие десять минут они молчали. Все нужное уже было сказано, леди Дрейк вернулась в кресло и ободряюще ему улыбнулась. Она не давала лишних обещаний, но определенно все понимала. И это была лучшая новость за последние дни. Даже дышать стало легче. Осталось лишь дождаться развязки.

Особняк Идисов, 20 марта 1833

Дверь кабинета открылась спустя десять минут после того, как карета Дрейков остановилась перед домом. Ксандр поднял взгляд от документов и сосредоточил внимание на дамах.

- Как все прошло? - от откинулся в кресле, ожидая ответа.

Дариенна подошла к нему и присела на подлокотник, а сестра устроилась в кресле у окна.

- Все, как мы и ожидали, - коротко ответила леди Нисл. - Они безмерно рады нашему визиту и готовы едва ли не на руках носить, приняли приглашение и уже послезавтра будут здесь.

Мужчина перевел взгляд на задумчивую невесту.

- А что Дамиир?

Она покачала головой и нахмурилась.

- Плохо. Лорд Орбис не щадит его и сильно злоупотребляет Силой. Я ослабила часть влияний, но поговорить с ним нормально невозможно. Боюсь, долго он не протянет.

Лорд Идис сжал кулак. Ситуация складывалась неоднозначная. Идея насильно женить короля на нужной девушке выглядела чересчур фантастически. Такое удалось лишь лорду Силиусу, но он потратил годы на подготовку и не заставлял Дарвуда принимать решение, а лишь вылепил то, что могло ему понравиться. Однако лорд Орбис явно желал достичь результата иными путями. Но какими? Чтобы понять, им нужен свидетель, и он находится в опасности.

- Естественная защита Дамиира ослаблена влиянием Черного принца. Декстер, как мог, восстановил его, но он не обладает Силой Исцеления. Былое уже не вернешь. Лорд Орбис опытен, но не проходил специального обучения, поэтому действует грубо...

- Мы не можем ждать два дня, нужно забрать его раньше, - перебила его Дари.

- Каким образом? - Ксан прищурился, рассматривая леди. Она выглядела решительной и собранной, значит, наверняка все обдумала.

- Тебе, как должностному лицу, лучше не знать, - дама улыбнулась. - Есть только одна проблема - мы так и не получили согласие леди Корвус, а без нее ничего не выйдет. Нужно избавить Дамиира от влияния Рода.

- Я с ней поговорю, - неожиданно вызывалась Леора. - Думаю, смогу найти подходящие слова.

- Тогда тебе следует ехать сейчас, - Дариенна бросила взгляд на часы на каминной полке, показывающие шесть вечера - Я расскажу, что придумала, но прежде, чем что-то делать, нужно получить точный ответ леди.

Сестра немедленно поднялась на ноги.

- Я готова слушать и ехать.

И обе дамы под ручку покинули кабинет, совершенно позабыв о его хозяине...

Ксандр посмотрел на закрытую дверь, обвел взглядом комнату и покачал головой. Леди с таким энтузиазмом взялись за дело, что становилось немного страшно за судьбу Дамиира. Впрочем, он не жалел, что привлек их. Женщин никто не воспринимает всерьез, как часто говорила ему Лиз. Поэтому в некоторых миссиях они имеют больше шансов на успех, нежели опытные и сильные мордовороты.

Действительно, вряд ли лорд Орбис пригласил бы его на чашку чая. Или подпустил бы к своему племяннику для дружеского разговора. А вот леди Дрейк совсем другое дело. Молодая и неопытная глава Рода. Пройдет много времени, прежде чем общество поймет, что Дариенна далеко не наивна и не глупа. И тогда ее начнут опасаться и избегать. Также как и Леору, особенно, если у них с Декстером все получится на этот раз.

Мужчина усмехнулся, представляя лицо друга, когда тот узнает, в чем участвовала его бывшая жена. Он специально ничего не говорил Дексу и даже попросил короля оставить брата в неведении. Детская выходка, но слишком большим было искушение щелкнуть по носу бывшего наследника. К тому же, еще неизвестно, получится ли у дам осуществить их задумку. Если нет, придется задействовать все резервы сети, которые пока оставляют желать лучшего.

Так или иначе, оставшееся время до свадьбы совершенно не будет скучным.

Особняк Орбисов, 20 марта 1833

Дамиир разглядывал потолок комнаты, отмечая мелкие трещинки и составляя из них причудливые картины. Голова снова разболелась, но в положении лежа у него хотя бы оставалась ясность мысли. А подумать было над чем...

...Как и предполагалось, стоило дамам уехать, как лорд Орбис сразу же собрал всю семью в кабинете, чтобы узнать все новости. И вот тут начались сюрпризы. Лан Орбис честно пересказал то, что услышал от леди Дрейк, а затем с удивлением выслушал леди. Он предполагал, что вдовствующая королева примет участие в отборе невест, но никак не ожидал, что именно ее мнение станет решающим. Либо во дворце что-то изменилось за время его отсутствия, либо...

О втором варианте он предпочел не думать, старательно отгоняя прочь все мысли, связанные с друзьями и сетью Надзора. Неужели лорд Идис и лорд Аргус как-то узнали о происходящем и затеяли ответную игру? С использованием леди. Весьма странный выбор, но... Или дамы сами не знают, что их используют и передают лишь ту информацию, что им сообщили?

Так или иначе, общая картина, сложившаяся после отъезда гостий заставила дядю нервничать.

- Драконы и змеи... Неужели эта выскочка хочет пристроить одну из своих кузин? Сделать королевой. Немыслимо. И какую услугу мог оказать Род Дрейков, чтобы получить подобную милость? - лорд Орбис хмурился и сдержанно бушевал. Ему не хватало информации, а воображение и страх рисовали крайне неприятные перспективы.

Дамиир сдерживал улыбку, наблюдая за родственниками. Леди Орбис мяла платок и хмурилась, Кларисса обиженно надула губки, не в состоянии принять, что кто-то даже теоретически может занять ее место.

- Послезавтра мы должны выяснить все подробности. Как можно больше подробностей. Нужно разговорить вдовствующую леди Дрейк. Эта пустоголовая болтушка выложит все, что знает.

- Если знает... - пробормотал лан Орбис.

- Что? - дядя немедленно обернулся к нему.

- Я имею в виду, что леди Дрейк вряд ли будет говорить о чем-то серьезном своей матери. И тем более она не станет откровенничать с вами или кем-то из нас. Все, что могла и хотела, она уже сказала. Да и как вы предполагаете узнать что-то, находясь в доме главы сети Надзора?

- Не твоего ума дело. Отправляйся спать.

Ослушаться прямого приказа Дамиир не смог, поэтому удалился к себе и начал обдумывать ситуацию. Ему бы только попасться на глаза Ксандру, тот сумеет снять все блоки, а затем разберется со всем остальным. Вот только... Кто сказал, что он поедет вместе со всеми? Что помешает дяде приказать ему не покидать особняк и сообщить, что он болен?

От подобной перспективы дурнота сразу же вернулась. С тех пор он и лежал на постели, пытаясь найти выход. Пока безрезультатно. Часы в гостиной начали бить одиннадцать вечера. Каждый удар гулко разносился по почти пустому дому. Было тихо. Родственники давно разошлись по комнатам и легли спать, чтобы сэкономить на свечах, да и слуги вряд ли особенно старались выполнять свои обязанности.

Как только отзвучал последний удар, со стороны окна донесся странный скрежет. Будто кто-то водил чем-то острым по стеклу. Лан Орбис мгновенно напрягся. Воры? Наемники? Он сунул руку под подушку, достав удобный кинжал, бесшумно скатился с кровати и двинулся к окну. Скрежет продолжался с небольшими перерывами. Словно кто-то не столько пытался попасть внутрь, сколько привлечь к себе внимание.

Дамиир замер под подоконником, перехватил оружие поудобнее и резко отдернул шторы, готовясь в любой момент отпрыгнуть в сторону. Но как только рассмотрел человека за стеклом, сразу же передумал поднимать шум.

- Какого демона здесь происходит? - пробормотал он, стараясь как можно тише открыть старую раму.

На карнизе прямо перед его окном находился Юриан Дейр. Узнать его в темноте было довольно сложно, но молодой человек продемонстрировал нож с головой дракона, и картинка сложилась.

- Доброй ночи, лан Орбис, - произнес неожиданный гость, сразу же перемахнув через подоконник.

Дамиир выглянул в окно и едва не столкнулся нос к носу со следующим монахом, бодро забирающимся по стене.

- Что вы делаете? - зашипел он в сторону главного охранника леди Дрейк. - Вы с ума сошли? А если кто-то увидит?

- Сторожа мы уже оглушили. Слуги спят. Выши родственники тоже. Леди проверила дом, прежде чем отпустить нас, - кратко пояснил собеседник, нисколько не смущаясь. Его напарник также перекинулся через подоконник и оказался внутри.

- И что вы собираетесь делать?

Стоило покинуть кровать, и головная боль вернулась, мешая воспринимать происходящее, которое выглядело чересчур похожим на сон. Очень длинный и странный сон.

- Простите, лан, - развел руками Юриан, - но мы вас похищаем.

- Что...

Договорить он не успел. Что-то тяжелое опустилось на затылок и отправило его в блаженное забытье.

Грег аккуратно подхватил обмякшее тело мужчины и вопросительно посмотрел на него:

- Что дальше?

Юриан быстро оглядел комнату.

- Давай на кровать. Завернем в покрывало, иначе замерзнет.

Он подхватил ноги лана Орбиса, и вдвоем они быстро оттащили его в нужном направлении. За последние пару месяцев он уже привык не задавать лишних вопросов леди, когда она просила что-то сделать, но сегодняшнее задание поставило его в тупик. Выкрасть Дамиира Орбиса из Родового особняка. Выполнимо, но чересчур уж похоже на преступление. Подробности Дариенна не разглашала, но вряд ил стала бы поступать так, будь иной выход.

Из покрывала и шнурка от занавесок получился отличный кулек. Почти такой же, как из принца Дайтона, когда его требовалось доставить к Сердцу Рода. На воздухе оставили лишь голову жертвы. Леди просила сильно его не калечить, так что к моменту доставки в пункт назначения, он должен очнуться. По крайней мере монах на это надеялся.

Кулек быстро обвязали прочной веревкой, которую они принесли с собой, и оттащили обратно к окну. Юриан высунулся наружу, захватив свечу, стоявшую на прикроватном столике. Несколько раз махнул рукой, закрывая огонек и подавая сигнал остальным. Хорошо, что окна комнаты выходили во внутренний дворик, иначе пришлось бы туго.

Вскоре внизу послышались шаги и тихий голос:

- Спускай.

Они с Грегом аккуратно водрузили тело на подоконник ногами вперед, а затем начали медленный спуск. Веревка оказалась действительно прочной. Не перетерлась и не лопнула. Спустя четверть часа лана Орбиса уже несли в сторону кареты, а они по очереди спускались по стене. К счастью, архитектура старинных зданий словно была создана, чтобы по ней лазили.

До кареты они добрались быстро. Двое других монахов уже сидели на козлах, изображая кучера и его помощника. Грег вскочил на запятки, а он открыл дверцу, заглядывая внутрь.

- Садись и скажи им, чтобы трогали, - коротко бросила Дариенна, перерезая веревку на похищенном. Его устроили на лавке, положив под голову подушку.

Юриан мгновенно вскочил внутрь, коротко ударив кулаком по стенке кареты. Этого хватило, чтобы они сразу же сорвались с места.

- Не думал, что главы Родов занимаются похищениями... - пробормотал он, помогая леди распутать веревки.

- Чем они только не занимаются... Поверь, скучно тебе не будет.

В этом он и не сомневался. Карета направлялась в сторону особняка Корвусов.