Shadowrun: Откровения

Еще один рассказ из книги Dark Horrors, на сей раз повествующий о том, как становятся культистами всяких непонятных сущностей.

Форма: Рассказ
Жанр: Киберпанк

Скачать: fb2.zip

Слушать онлайн: Shadowrun: Откровения

Читать онлайн: Shadowrun: Откровения

Еще один рассказ из книги Dark Horrors, на сей раз повествующий о том, как становятся культистами всяких непонятных сущностей.

До сих пор не могу поверить в то, что все это произошло лишь из-за того, что кто-то из корпоративных рабов вроде решил сачкануть.

Ну, на самом деле все несколько сложнее. Обычно, когда корпоративные рабы постоянно прогуливают, то их просто выгоняют, а не привлекают для расследования этих случаев бегущих в тенях. Но если опустить детали, именно с этого все и началось - несколько людей не появились на работе слишком много раз.

Трудно поверить, что связанная с этим работа может окончиться тем, что твои напарники будут мертвы и само твое фундаментальное понимание вселенной пойдет вразнос!

Тем не менее, именно это и произошло.

Я расскажу вам, что случилось. Расскажу все как было. Вам придется мне поверить.

Меня зовут Вотан. Разумеется, это не мое настоящее имя, но так зовут меня коллеги по теням. Точнее звали, до недавнего времени. Я был частью команды из Детройта, в которой было четыре участника, и, помимо меня, в ней состояли Скальпель, ПинРам и Тусовочный Ниндзя (да, я тоже фигел с этого имечка). Мы были достаточно хороши в том, что мы делали, и, несмотря на некоторые глупые клички, у нас была репутация, о которой знали крупные игроки в городе.

Возможно, именно из-за репутации местный офис Ареса нанял нас для казалось бы легкой и непыльной работенки несколько недель назад. Четверо из их корпоративных магов за пару недель до этого начали вести себя немного странно - стали часто прогуливать работу без объяснений, совершать всякие дерьмовые выходки, когда они на ней все же появлялись, и все в том же духе. А корпоративные маги - редкий и ценный ресурс, поэтому вместо того, чтобы просто помахать им ручкой, Арес нанял нас, чтобы во всем разобраться.

Наша первичная разведка дала не так уж и много. Тусовычный Ниндзя... знаете что? Давайте я просто буду называть его Ниндзя, окей? А то иначе я зафейспалмлю себя до смерти еще до того, как успею все рассказать.

Так, на чем мы остановились? Ах да, наша первичная разведка. Ниндзя просмотрел загруженные логи целей, но это ничего не дало. Ничего не дал и просмотр личной истории - походу, все они были типичными яйцеголовыми ботаниками. Поэтому следующим делом мы немного прибегли к проникновению со взломом и попали домой к одной из целей. И именно с этого момента и началось все интересное.

Желая минимизировать последствия, мы решили навестить дом мага, у которого не было семьи. Это не было проблемой - мы просто переоделись под работников техобслуживания и проникли внутрь при помощи хакерских навыков Ниндзя, пока сам маг был на работе.

Эта хата выглядела лучше, чем что-либо, что я мог бы хоть когда надеется заиметь для себя, и на первый взгляд там все было нормально. Мы не нашли ничего странного, пока не обыскали библиотеку и не нашли коммлинк (который не был производства Ареса) на столе рядом со стулом для чтения. Я почуял, что в нем мы можем обнаружить зацепки, и отдал его Ниндзя, который взломал его за пару минут. И, черт возьми, я оказался охренительно прав.

Большая часть наиболее свежих файлов с этой штуки представляли собой информационные и вербовочные е-буклеты от организации, о которой я прежде никогда не слышал, Братства Ключа. Их содержание было достаточно стремным. Судя по этим буклетам, это была религиозно-магическая группа, но язык в них был достаточно чудный, всякий дрек вроде "войдите в контакт с Хранителем Врат, чтобы ваша душа достигла звезд" (это точная цитата). В других недавних обновлениях были файлы с названием "Ежедневные обряды в честь Хранителя Врат". По идее это было описание каких-то ритуалов, но описаны они были языком, который я мог описать лишь как бессмысленный набор букв.

В коммлинке также было расписание "религиозных собраний" этой группы на год. Мы быстренько сопоставили эти даты с информацией, которую нам дал мистер Джонсон, и, разумеется, мы вскоре поняли, что этот маг отсутствовал на работе в те дни, когда ему нужно было присутствовать на собраниях. К сожалению, нам не удалось узнать, кто же послал эти файлы, информация об этом была мастерски вычищена.

На этот момент у нас уже была вся необходимая нам информация, но как всегда мое любопытство не давало мне покоя. У меня было ощущение, что эти ежедневные обряды следует проводить дома, и мне хотелось увидеть, как же выглядит ритуальное место. Так что мы направилось в наиболее очевидное место в доме, где оно могло бы находиться - в подвал.

Мы нашли что искали, но это не уняло мое любопытство. Базовые элементы были мне знакомы - ритуальный круг, алтарь и все в том же духе. Но символы, начертанные на круге, были чертовски странные, я никогда ничего подобного не видел и ни о чем таком не слышал.

А статуя из кроваво-красного мрамора на алтаре... проклятье, меня бросает в дрожь едва я только вспомню о ней. Она была весьма детализированной и выглядела как большая волнистая сфера, из которой выходило множество отростков, что оканчивались похожими мелкими сферами, что по орбите располагались вокруг большой. Эти два элемента вызвали у меня беспокойство, и хотя мой рациональный разум понимал, что скульптура изображает звезду, из которой исходят потоки плазмы, было в ее облике нечто, что заставляло мое подсознание воспринимать ее как огромную массу больной плоти, зловещую опухоль с липкими щупальцами-кишками.

Казалось, что эти щупальца начинали шевелиться всякий раз, когда я отводил от скульптуры взгляд, и это пугало. Затем мы решили связаться с мистером Джонсоном, чтобы поделиться с ним информацией и посоветоваться, что же делать дальше. Того походу больше всего разозлил тот факт, что ручные черви-заклинатели его компании "предали свои клятвы Аресу" и вступили в какую-то внекорпоративную религиозную группу. В интересах того, чтобы других корпоративным магам не пришло в голову ничего подобного, он приказал нам схватить четырех отступников живьем и причинить их группе столько ущерба, сколько сможем. Это выходило за рамки нашего изначального соглашения, но Джонсон подсластил пилюлю обещанием существенного бонуса.

Тогда мы составили план касательно второй фазы работы. Мы решили обнаружить место для собраний этой группы, проникнуть туда, разместить там следящие устройства, провести разведку, и напасть на эту группу во время ее следующего большого собрания. С первой частью вообще не было никаких проблем, адрес был в коммлинке, который взломал Ниндзя. Это был большой дом в богатой части города, так что мы поняли, что нам придется иметь дело с серьезной охраной, как электронной, так и магической.

Мы решили дождаться дня, когда все наши цели будут на работе и тогда вломиться в дом, а пока присматривались к нему снаружи. Ниндзя считал, что, несмотря на то, что электронная охрана была сильна, он сумеет ее одолеть. Что же касается магии, то я смог заметить несколько мощных защитных заклятий, но ничего такого, с чем я бы не справился. Правда, это был лишь беглый осмотр, так как надолго мы там старались не задерживаться.

Несколько дней спустя мы решили начать действовать. Проникнуть внутрь было трудно, как я и рассчитывал, но все прошло хорошо. Однако я все равно предупредил всех быть настороже, просто на всякий случай. Это было хорошей идеей, потому что как только мы вошли, все скатилось в полное дерьмо.

Как только мы закрыли двери, они набросились на нас. Корпоративные маги, которых мы отслеживали, все четверо. Несмотря на то, что несколько минут назад мистер Джонсон сказал, что видел всех их на своих рабочих местах, а я астрально просканировал дом и никого там не обнаружил. Однако они были нахер тут, и принялись в нас палить из засады.

Ниндзя отъехал первым. Он увернулся от выстрелов, однако мгновенье спустя тот же маг, что стрелял в него, оказался у Ниндзя за спиной и пронзил его сердце мечом. Когда я говорю об этом, то не имею в виду, что маг двигался так быстро, что мои глаза не могли за ним уследить. Я имею в виду, что действительно видел, как тот был перед Ниндзя, а всего секунду спустя уже за ним.

Этот ублюдок телепортировался! Я знал, что это невозможно, но видел это собственным глазами. Даже его чертова аура на мгновенье пропала вместе с его телом!

Я не колебался ни секунды и поджарил этого урода мощным разрядом. Нахер с тем, чтобы взять его живым, нас уже стало трое против четверых, и требовалось уровнять шансы.

Скальпель стал следующим. Он выпустил свои шипы в тот же момент, когда началась схватка, и как обычно бросился в атаку, со скоростью и точностью, которые было сложно ожидать от тролля его размеров. Он-таки сумел завалить одного культиста - сперва просто подрезал его, однако затем был вынужден перерезать ему глотку, чтобы тот не телепортировался прочь. Но еще секунду спустя третий культист появился сзади и снес Скальпелю голову одним ударом топора.

ПинРам тоже не сидела без дела. Она усилила себя магически и нанесла удар в прыжке по убийце Скальпеля, но все же промахнулась, так как тот успел телепортироваться. Однако ПинРам ожидала чего-то подобного и вмазала ублюдку, когда тот появился снова, так сильно, что он впечатался в стену. Однако это все же ее не спасло - перед тем, как она его сшибла, культист успел в упор швырнуть самый большой шар мощи, что я когда-либо видел. Тот разорвал их обоих пополам и отбросил меня и последнего мага к разным стенам, а также расплавил часть одной из них, и ее панельная обшивка начала капать.

Я очнулся прежде своего врага и ударил его самым сильным оглушающим разрядом, который смог наколдовать, надеясь взять ублюдка живым, чтобы вытрясти из него хоть что-то. Однако это была плохая идея - он помер, как только разряд настиг его. Видать, взрыв задел его сильней, чем я думал. Следующее, что я помню - это как я стою на коленях в фойе и тупо смотрю на побоище. Должно быть, я ненадолго вообще вырубился, так как мой коммлинк показывал, что прошло уже несколько минут.

Я спешно обыскал дом и собрал все, что смог найти и что могло быть связано с культом. Также я обнаружил в подвале место для встреч - большой ритуальный круг с теми же странными символами, большая версия той же мерзкой статуи в его центре... Мне больше не хотелось на это смотреть. Когда я забрал все, что мог унести с собой, то сжег это место при помощи бензина и зажигалки.

Вообще-то, я даже удивлен, что после всего этого смог добраться до убежища своей команды. Я даже не помню, как смог это сделать.

Я очнулся несколько часов спустя на одной из кроватей в убежище. Сон никак не помог моему шоковому состоянию - я еще час тупо смотрел на стену, после того, как проснулся, пытаясь понять, какого хера мне делать дальше.

Я хотел просто позвонить мистеру Джонсону, назначить встречу, отдать ему все, что я нашел, хлопнуть дверью, забыть об этой гребанной работе и взять длительный отпуск, чтобы прочистить себе голову.

Вот чего я хотел. Но я знал, что мне нужны ответы. Мои друзья были мертвы, и прямо на моих глазах был попран фундаментальный закон магии. Мне надо было узнать, что вообще происходит.

Поэтому я начал просматривать книги, которые вынес из дома культа. Мое внимание привлекли две из них - некий "Том откровений" и вторая без названия, похожая на гримуар. Сперва я пролистал гримуар, но это мне ничего не дало - он был написан на том же странном языке, что и заметки касательно ежедневных обрядов.

"Том откровений" я хотя бы мог прочесть, но его содержание было не особо понятно для меня. Он, несомненно, был написан самим культом и, похоже, постоянно дополнялся тем, что культисты узнали от своего покровителя (того, кому были посвящены те статуи). Они называли его Хранителем Врат и... Аш-Шутатом, если я правильно помню произношение.

Первая часть этой книги представляла собой своего рода глоссарий, перевод слов странного языка (они называли его "языком Древних"), которым был написан гримуар. Однако культисты также утверждали, что попытки воспроизвести этот язык человеком, устно или письменно, будут в лучшем случае неидеальны. Однако это был наименее странный из трех разделов книги.

Вторая часть вполне бы могла меня поразить, если бы я был эскапистом и поклонником фантастики, и если бы она не представляла из себя священный текст, написанный психами, которые только что убили моих друзей. Это якобы были некие "божественные познания", которые при помощи видений Аш-Шутат даровал своим культистам. Большая часть этой писанины слишком безумна, чтобы приводить ее здесь, но по крайне мере она ответила хотя бы на мои самые незначительные вопросы. Однако ответы трудно извлечь из букв, что постоянно извиваются и будто бы пытаются сбежать.

Согласно этим записям, Аш-Шутат стар, старше самого старого, древнее всего, что мы знаем - нашего мира, наших идей, нашего понимания порядка. И он такой не один, есть другие древние сущности, чьи места обитания бессмысленно пытаться описать, так как они вне нашего понимания пространства. Они могут быть на земле, так как они могут быть везде, они могут быть нигде, они как бы существуют и как бы нет. Они плавают в безграничном океане мощи, что естественна для них, она течет сквозь них и сочится из них, и люди, которые служат им, которые почитают их, надеются, что самые мелкие из этих капель мощи упадут на них и изменят их реальность. Члены Братства видели в Аш-Шутате повелителя путешествий между звезда и метапланами, божественный источник всех знаний, посредника между реальным и нереальным, если вообще существует то, что можно назвать реальным.

Это было мерзко. И гипнотизирующие. Я не понимал этого и не мог осознать.

Моим первым желанием было поднять все это на смех, спрятаться за комфортным щитом неверия. Это не могло правдой, подумал я. Эти ребята реально были обдолбанными, если верили во весь этот дрек.

Но когда я попытался рассмеяться, то вспомнил схватку, вспомнил, как наши враги исчезали из реальности, с какой скоростью они передвигались. Все, что я делал, казалось медленным и тяжким, а они делали все с такой легкостью, которую я прежде никогда не видел и не смогу описать. Они совершали невозможное, и делали это буднично. Это была их реальность. А моя реальность, похоже, всегда была неправильной.

Я продолжил чтение, хотя мне и не следовало этого делать. В моей голове будто бы звучало предупреждение: "Не продолжай, не узнавай еще больше". Но не был ли это просто страх из самодовольства? Ужас от того, что все, что я знал, может быть разбито вдребезги? Смогу ли я пожертвовать самодовольством ради высшей истины?

В последнем разделе я узнал о ритуалах и заклятьях, которыми никогда не грезил обладать, описанных на языке, о существовании которого не подозревал. Я понятия не имел, как произносятся эти слова, но все равно слышал их у себя в голове, и они звучали как гулкие колокола и далекий гром. Они говорили мне о том, чтобы я отправился в запретные места, заставил богатства этого мира течь к себе, нашел места и вещи скрытой силы. Мощь струилась в моей голове будто электричество в конденсаторе.

Затем от ритуалов книга перешла к повествованию. В ней была история о бегущих в тенях, которые вломились в дом и встретили там культистов, что ожидали их там. Она детально описывала схватку и было сосредоточена на том, как культисты могут предсказать действия бегущих и закончить схватку так быстро, как только это возможно. Это было детальной описание схватки, в которой погибла моя команда. Когда это было написано? Это было пророчество? Предписание? Любой из этих вариантов казался невозможным. Тем не менее, эти записи извивались перед моими глазами.

Предвиденье так не работает, никогда не работало и не будет работать! Сперва телепортация, зачем безупречное предсказание... как можно было так исказить саму гребанную суть магии?! Тогда я поклялся, что найду ответ, даже если это убьет меня.

Вооружившись словарем из "Тома откровений", я вернулся к гримуару и принялся яростно изучать его содержание, начиная с формулы заклятья телепортации. К несчастью, хоть я и мог читать слова, смысл формулы ускользал от меня, даже после того как я успокоился и изучал ее часами. Элементы не сочетались так, чтобы я мог их постичь, слова не давали понимания, хотя мои глаза говорили мне, что это должно работать. Это было словно читать учебник по математике, в котором говорилось, что два плюс два равно семи. Я видел телепортацию воочию, но не мог понять, как это сделать.

И лишь затем я понял, что не так мыслю для того, чтобы найти ответы. Мне требовалась попасть в разум культистов, увидеть все так, как видят они, чтобы получить их знания и проанализировать их.

И вскоре я нашел способ, как это сделать.

В гримуаре я обнаружил ритуал для инициации новых членов культа под названием "Взгляд сквозь Врата", который, судя по описанию, должен был даровать новообращенному "отблеск истины вселенной, чтобы тот мог начать свое путешествие". Я немедленно понял, что это и было ключом к ответам, которых я искал, ключом к ответам, которые были мне необходимы! Я начертил круг согласно инструкциям в гримуаре, используя те странные и чуждые символы, что прежде видел на ритуальных кругах культистов. Я прочитал заклятье на этом мерзком непроизносимом языке, умоляя Хранителя Врат показать мне хотя бы самый неясный отблеск истинного лика Вселенной.

О, что я увидел! Чудесные, ужасные вещи!

Кошмарные и безвременные королевства под волнами... жизнь, о которой не помыслить ни один бог в небесных сферах... я был словно Эдип у основания вселенной. Никаких законов, причин, божественного предназначения, души, плана или смысла!

Я очнулся четыре дня спустя посреди ритуального круга. Рядом с моей головой была целая лужа слюны, у меня были худшие желудочные колики в жизни (из-за того, что мой желудок был полностью пуст), а в моем рте было сухо как в Долине Смерти.

Однако пробудившись, я вспомнил все, что увидел в тот краткий момент, когда посмотрел в глаза вселенной и проник в ее душу. И из этого знания родилось откровение: все, что метачеловечество как оно думало, знало о Вселенной, было ложью! Наше понимание космоса, астральных измерений и даже нашего физического мира было подобно познаниям младенца! Мы надменно считали, что так много значим в нашем маленьком уголке Вселенной, но мало того, что этот кусочек был абсолютно неважен в общем плане вещей, так и все то, что мы о нем знали, оказалось патетическим лепетом и полным дерьмом!

И теперь, когда я знаю все это, мне нужно узнать еще больше. Часть меня зла на меня же из-за того, что я истратил так много от моего ограниченного жизненного срока, следуя за общепринятыми иллюзиями надменных дураков, но я и так потерял много времени, пока не дошел до осознания этого, и у меня теперь просто нет времени на сожаления.

Если подумать, то все это просто смешно. Я взялся за это расследование, чтобы найти ответы, но наконец-то впервые за долгое время нашел вопросы, которые стоило задать! И я узнаю ответы на эти вопросы, все ответы! На колени перед Аш-Шутатом!